&# 65279;

У 1945 році Престон Томас Таккер, ще до війни знаменитий співпрацею з Еррет Лоббаном Кордом, Гаррі Арменіусом Міллером, Генрі Фордом, а у війну запатентував ряд винаходів, що принесло йому надзвичайний дохід, справив фурор, оголосивши про свій проект "автомобіля майбутнього", Який можна буде купити не сьогодні-завтра.

Він тут же купив зупинений після війни авіазавод в Уіллоу-Ран – передмісті Чикаго. Для створення автомобіля Таккер запросив молодого, але талановитого інженера Бена Парсонса і стиліста Алека Тремуліса, який в історії дизайну стоїть нарівні з Гордоном Бьёрігом, Говардом Даррін, Олексієм Сахновський, Аланом Лімі і Бруксом Стівенсом.

Уже в 50-ті Тремуліс чимало зробив для становлення американської космонавтики, створивши серед іншого один з перших прообразів "космічного човника". Неоціненну допомогу Таккеру надавав Говард Хьюз. Вони з Таккером поставили на перший прототип двигун від вертольота Сікорського. Цей двигун був виготовлений на заводі компанії Франклін Ейр Кулд Енджінс в Сіракузах. Компанія Франклін до 30-х років була відома своїми автомобілями, характерним відмінністю яких було повітряне охолодження моторів. Постійним клієнтом компанії в той час був відомий авіатор Чарльз Ліндберг. Потім компанія зосередилася на випуску силових установок виключно авіаційного призначення. Надалі планувалося домовитися з італійською компанією Капроні про поставку газотурбінних силових установок.

Прототип автомобіля Таккера був просто фантастичним – гнуті скла з величезним радіусом кривизни, що утворюють ліхтар на зразок авіаційного, три фари і єдиний встановлений по центру ікло бампера, колеса, укладені у відокремлені від кузова обтічники з декоративними ковпаками, тримісний передній диван з місцем водія по центру, приладова панель, оббита для безпеки вінілом , під яким знаходився товстий шар губчастої гуми, компактно зблоковані всередині рульового колеса контрольні прилади, показання яких дублювалися прямо на лобове скло, як незабаром стали робити на бойових літаках. За прикладом авіабудівників машина отримала страхувальні ремені для водія і пасажирів. КПП і диференціала не було – задні колеса наводилися прямо від шкарпеток коленвала, розташованого поперечно мотору через гідромуфти.

Призначена до серійного виробництва машина була скромніше – багато деталей для прототипу Таккер роздобув в єдиному екземплярі при посередництві все того ж Хьюза або сам знайшов на військових звалищах, часом перелазячи для цього через паркани. Особливо він набігався за тими гідромуфтами для приводу коліс – адже йому були потрібні дві однакові. Ремені безпеки Таккер велів теж прибрати – щоб не викликати у покупців несприятливих асоціацій. Але все ж ця машина вражала набагато більше, ніж продукція Детройта – навіть Форд і Дженерал Моторс ще не створили нічого на зміну модельному ряду 1942 року і продовжували випускати його з невеликими косметичними змінами (наприклад, більш простим малюнком фальшрадіаторная облицювань внаслідок ще досить відчутного дефіциту хрому і нікелю).

Представлення публіці нового автомобіля пройшло пишно, з великою помпою. Урочистий захід пройшов в липні 1947 року в кращому банкетному залі Чикаго, де на видному місці красувався винуватець торжества – новий автомобіль. Був присутній весь вищий світ фінансової столиці Сполучених Штатів – Таккеру протегували мер, губернатор штату Іллінойс і багато інших впливових осіб. Машину охрестила дочку самого Таккера, розбивши об капот пляшку шампанського, при цьому вона випадково облила з голови до ніг батька, одягненого в новенький з голочки дорогий костюм, всім було дуже весело.

Ще до презентації Таккер зібрав кілька тисяч замовлень на новий автомобіль, отримав передоплату, до того ж заручився фінансовою підтримкою декількох солідних банків. Автомобіль планувалося поставити на потік в самому найближчому часі, щоб встигнути випустити в продаж як модель наступного, 1948 року, за американським звичаєм це робиться восени попереднього року, зазвичай у вересні або, найпізніше, в листопаді.

На жаль, плани Таккера не довелося за смаком босам Великої Трійки з Детройта, які до того ж точили зуби на той самий завод, який Таккер купив в обхід їх усіх. Що-небудь подібне розробці Таккера вони навряд чи б змогли випустити на ринок навіть протягом десяти років. Таккер зі своїми обсягами виробництва, на перший погляд, не був для них конкурентом, але його неймовірно просунута технічно машина мала коштувати хоч і недешево, але все ж дешевше Кадилака. А де перша модель – там і друга, а там, дивись, Таккер до першого заводу прикупить другий і стане загрозою, а то й могильником для американських автомобільних монополій.

У підсумку конкуренти накатали на Таккера вагон і візок доносів. Всього через два місяці після гучної презентації Таккер опинився за гратами, де провів довгих чотири місяці, спілкуючись лише з охороною та навідуються раз чи два на тиждень адвокатом. Зрідка він покидав камеру, щоб бути присутнім на засіданнях суду, де марно намагався відстояти своє чесне ім’я, змушений був виправдовуватися перед чиновниками не тільки штату Іллінойс, а й сусіднього Мічигану, причому з відомства, який не мав відносини до автомобілебудування і фінансують його банківським структурам. Таккер був виправданий, але залишився банкрутом. Помер він в Бразилії в 1956 році, до кінця життя не залишивши спроби зайнятися виробництвом автомобілів. Уже в Бразилії він розробив невеликий спортивний автомобіль Каріока – свого роду предтечу нинішніх машин Dare, Dax, Atom, Lotus Exige, KTM.

Діяльність Таккера знайшла відображення в романі Стівена Кінга "Талісман", Знаменита таккеровская третій фара вплинула на дизайн продукції конкурентів – насамперед, того ж Форда, а також Студебейкера. А вже в 80-і роки режисер Френсіс Форд Коппола, придбавши на аукціоні один з збережених автомобілів рідкісної марки (було випущено 48 або 49 товарних зразків, можливо, один з них був презентаційним екземпляром), зацікавився його історією, вивчив біографію самого Таккера і зняв по ній фільм "Людина і його мрія".


Так як інтерес до цього незвичайного автомобілю не спадає, зараз налагоджено виробництво його реплік, причому мотор на них, як і на оригіналі, розташований позаду. Звичайно, вертолітних моторів з повітряним охолодженням зараз не дістати, тому на нових Таккер стоять мотори з КПП від Кадилака Ельдорадо випуску 71-77 років, розгорнуті на 180°.

Оригiнал читайте here.

Цікаве відео для вас:


Також читайте

Share →